Modoc

Los modoc son una tribu india lutuami, subdivisión de los klamath, de lengua amerindia independiente. Su nombre provenía de moatokni “meridionales”, o bien de mo-adok ma-klaks “gente del sur”, y estaban agrupados en 21 poblados. Vivían en las orillas del río Lost [Perdido], entre California y Oregón, y en las riberas de los lagos Tule y Klamath; junto con los klamath ocupaban un territorio de unos 160 km de longitud y 25 km de anchura. Actualmente están divididos en dos grupos: uno vive en la reserva Klamath (Oregón) con los klamath, y un grupúsculo vive en Fort Sill (Oklahoma). Hacia 1700 posiblemente eran entre 1200−2000 individuos, reducidos a 900 en 1848. En 1960 había unos 329 en Oregón y 30 en Oklahoma. Hacia 1970 eran unos 400 en Oregón y unos 50 más en Oklahoma. Según datos de la BIA, en la Reserva Modoc de Oklahoma vivían 124 individuos. Según datos del censo de 2000, había 478 modocs puros, 438 mezclados con otras tribus, 280 mezclados con otras razas y 242 mezclados con otras razas y otras tribus. En total, 1438 individuos. De éstos, 603 viven en Oregón y 46 en Oklahoma.

Eran cesteros y comerciantes, trabajaban la obsidiana, y sus rasgos culturales eran idénticos a los de los klamath, que pertenecían a la cultura del Altiplano, situados entre las llanuras y la costa del Noroeste. Mientras que los klamath del Norte vivían de la pesca y de la caza, los modoc eran pescadores y recolectores. Se dividían en poblados autónomos, cada uno de ellos con un lagi (caudillo) propio y un chamán; los poblados podían aliarse para la guerra, y a menudo se producían matrimonios entre los habitantes de los mismos. Los más pobres vivían en cabañas hechas de arbustos; en el verano habitaban en casas con forma de cúpula hechas con palos y arbustos, o en cobertizos hechos con matojos. Como las otras tribus del Altiplano, tenían casas de sudor para hombres y mujeres, que al tiempo eran centros comunitarios, y donde se ejercían actividades religiosas. La religión estaba enfocada hacia los espíritus guardianes, cuya ayuda se solicitaba de todas las maneras para asegurarse ante las adversidades; creían que el mundo era un disco plano, que fue ensanchado por el creador Kumookuints. También creían en Wash, la mujer coyote, y en Tcut, espíritu de la ardilla. Sus tradiciones, mitos y leyendas fueron recogidas y publicadas por Albert Samuel Gatschet en 1885.

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